生熟皆可,家家餐桌必有的萬能蔬菜!

jiujiu 2021/03/12 檢舉

萵苣是人們喜愛的蔬菜,關於它的傳說軼事不在少數。在專門記載宋朝名人軼事的筆記《清波雜誌》中,萵苣的傳奇更是伴隨著一個皇帝夢。

相傳五代時有一名為卓奄的和尚,靠種菜售賣度日。某日中午他在地旁小睡時,忽然夢見一條金色巨龍飛臨菜地,齧食萵苣。和尚猛醒,心想定是有貴人來臨,便抬頭朝萵苣地望去,果見一相貌魁梧偉岸之人正欲取萵苣。

他趕緊謙恭地走上前去,取了大量的萵苣贈給這個陌生人,臨別時叮囑說:「苟富貴,勿相忘。」那人聞言許諾說「倘若日後得志,定為和尚修一寺廟酬謝今日饋贈之恩。」

這個取萵苣之人就是 宋太祖趙匡胤。他即位稱帝后,訪得和尚還活著,便依照諾言為他修建了「普安道院」。

傳說的情節雖然是杜撰出來的,卻能證明萵苣確實是一種較早被人類發現可食的植物。

有證據表明,萵苣這種植物早在西元前2680 年就出現了,研究人員認為,最早開始種植萵苣的是想用其種子煉油的古埃及人。後來為了食用萵苣的葉子,古埃及人又培育出了葉片鮮嫩多汁的品種。

埃及人培育的可食萵苣品種大約有 75 釐米高,和現在的長葉萵苣相似。西元前332 年,古希臘人征服了埃及,並將學到的萵苣栽種技術與羅馬人分享。羅馬人給萵苣取了一個名字—— 「lactuca」,由此成為英語萵苣的詞源。

約 50 年,羅馬的農業學家發現了好幾個萵苣品種,萵苣也是從那時起開始出現在醫藥著作當中的。例如中世紀德國著名的神學家、醫師聖希爾德加德・馮・賓根就在她的著作中描述了萵苣作為草藥的用途。到了1586 年,日爾曼地區古典學者喬基姆・卡梅拉留斯也在文章中記錄了三種普通的萵苣。

15 世紀晚期,克里斯多夫・哥倫布從歐洲將萵苣帶到了美洲。從16 世紀晚期到18 世紀早期,荷蘭培育出了更多萵苣品種。到了18 世紀中期,萵苣的各類品種都能在歐洲的花園中找到。

今天我們熟悉的生菜其實是葉用萵苣的俗稱,由於萵苣屬植物種類繁多,所以很難確定生菜到底是從哪個種源進化發展而來的。但可以肯定的是,古羅馬和古埃及沒落後,食用萵苣的習慣依然留存,今天的生菜或許就是在這些萵苣與其他野生萵苣屬植物雜交的過程中誕生的。

在我國,不僅古時萵苣的傳說流傳至今,基於生菜的傳統活動依然活躍在當代生活中,足見萵苣家族在我國飲食文化中紮根之深。例如在廣州荔灣區、番禺區以及順德等地,每年正月間都會舉行一種特有的民間廟會—— 生菜會

關於生菜會的起源,文獻資料中多是零星記載,並沒有人撰文對其進行研究討論。但根據宋朝蘇東坡《浣溪沙》中 「雪沫乳花浮午盞,蓼茸蒿筍試春盤」、唐朝無名氏所著的《四時寶鏡》中 「立春日食蘿菔、春餅、生菜,號春盤」等詩句,結合《廣州府志》中 「迎春日……啖生菜、春餅」的記載,可知在我國立春節氣食春盤、吃生菜的習俗由來已久,並有研究認為,生菜會是由漢朝「立春」時的風俗活動經不同朝代的變遷發展後在廣州地區形成的。

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